Heb of krijg je een kitten? Een kitten opvoeden en verzorgen is belangrijk om hem te laten opgroeien tot een sociale en gezonde kat. Doe je voordeel met de tips en weetjes die we hebben verzameld voor de eerste levensfase van je kleine viervoeter!

Als je binnenkort een kitten mee naar huis neemt, dan is een goede voorbereiding het halve werk! Bekijk ook eens onze checklist met alle benodigdheden voor je kitten om hem een zo fijn mogelijk leven te kunnen bieden. Als je nieuwe huisgenoot er eindelijk is, mag je beginnen met je kitten opvoeden, verzorgen en thuis laten voelen. 

Kitten in huis

1. Je huis kittenproof maken

Een kitten moet zijn natuurlijke gedrag kunnen uiten en een goed ingericht kattenhuis kan veel (gedrags)problemen voorkomen. Krabt je kitten bijvoorbeeld aan de bank? Dan kan het zijn dat er niet voldoende krabmateriaal voorhanden is, of dat dit op de verkeerde plek in huis staat. Belangrijk is dus om je huis voor de komst van de kitten zo katvriendelijk mogelijk in te richten.

Een kitten is net als een kind van nature nieuwsgierig. Hij zit overal aan en kauwt overal op. Kittens gaan graag op ontdekkingsreis door je huis. Kijk eens goed rond in alle hoeken en ruimten van je huis en zorg dat het veilig is:

  • Werk losliggende snoeren weg.
  • Zorg dat alle giftige producten achter slot en grendel staan. Denk daarbij aan geneesmiddelen, planten, bestrijdingsmiddelen, schoonmaakmiddelen of voor dieren giftige etenswaren als chocolade.
  • Plaats beschermhoekjes op scherpe randen.
  • Let op makkelijk inslikbare dingen die vaak in huis slingeren, zoals muntjes of sokken.
  • Laat geen ramen openstaan.
  • Heb je open trappen in huis? Laat ze daar dan pas op lopen als ze iets ouder zijn.
  • Houd het deurtje van wasmachine en droger dicht en check altijd of je kitten niet in de machine is geklommen voordat je die aanzet!
  • Zet geen losse vuilniszakken neer met afval. De geur die daar uit komt kan er voor zorgen dat je kitten de zak kapot maakt of erin kruipt, met alle (verstikkings)gevolgen van dien.
  • Maak de balustrade van je balkon dicht, check je tuin op giftige planten en dek de vijver af.

2. Een prettige leefomgeving

Laat je kitten zijn nieuwe leefomgeving op eigen tempo ontdekken en wijs hem de weg naar zijn slaapplek, eten, drinken en de kattenbak. Geef je kitten een eigen plaats in huis waar het rustig is, maar waar je dier niet het idee heeft weggestopt te worden.

Zorg voor verschillende verstopplekjes. Een kitten dat de mogelijkheid heeft zich te verstoppen, zal uitbloeien tot een sociale kat. Leer kinderen dat als de kat op zijn eigen plek ligt, zij daar niet bij mogen komen. Samen spelen is natuurlijk prima, maar je kitten opvoeden wordt er niet makkelijker op als hij te weinig rust krijgt. Hierdoor kan een kat namelijk erg vervelend worden.

Katten houden van klimmen en klauteren, je maakt ze dus blij met trapjes en plankjes!

Kitten laten wennen

3. Je kitten naar buiten laten

Gaat je kitten straks naar buiten? Het is aan te raden om dat pas te doen na het castreren en chippen. Niet alle katten houden ervan om naar buiten te gaan. Door een kattenren te plaatsen of gaas rondom het balkon te bevestigen kan je kitten toch naar buiten en alle nodige prikkels binnenkrijgen zonder echt de wijde wereld in te trekken. 

Een kitten naar buiten laten kun je het beste pas doen als deze minstens zes maanden oud is. Dan kun je hem of haar langzaam laten wennen aan het buitenleven. Is je kitten nog jonger wanneer zij naar buiten gaat? Dan kan deze bijvoorbeeld ziekten oplopen of de weg kwijtraken. Gaat je kitten uiteindelijk naar buiten? Dan is een kattenluik handig.

Kittenweetje
Katten komen (bijna) altijd op hun pootjes terecht. Dit komt omdat ze een reflex hebben waarbij ze kun lichaam zo kunnen draaien dat hun pootjes altijd als eerste de grond raken. Wist je dat kittens tussen de drie en vier weken al over deze zogenoemde "air righting reflex" beschikken? Maar pas vanaf zes tot zeven weken is deze vaardigheid tot in de puntjes geperfectioneerd.

Kitten verzorgen

4. De juiste voeding

Er bestaan verschillende soorten kattenvoer. Let er in elk geval op dat het voer speciaal voor kittens is. Hier zitten alle belangrijke voedingsstoffen in die je kitten nodig heeft om te groeien. De fokker of het asiel zullen je hoogstwaarschijnlijk een beetje voer meegeven, zodat je kitten niet gelijk hoeft over te stappen op iets nieuws. Overstappen van voeding moet – helemaal voor kittens – voorzichtig en stapsgewijs gebeuren.

Wist je dat katten in de natuur zo’n dertien kleine maaltijden per dag eten? Geef je kitten dus meerdere keren per dag een kleine hoeveelheid kittenvoer. Katten kunnen namelijk geen grote hoeveelheden voeding in één keer verwerken. Laat je kitten nooit vasten! Vasten veroorzaakt bij katten leververvetting, een aandoening die moeilijk te genezen is.

Bekijk 10 tips over voeding voor je kitten.

5. Worminfectie voorkomen

Een kitten kan flink last hebben van een wormeninfectie. Kittens kunnen al in de baarmoeder of via de moedermelk met wormen besmet raken. Sommige wormen kunnen worden overgedragen op mensen. Met deze voorzorgsmaatregelen kun je de kans op een worminfectie verkleinen:

  1. Schep twee keer per dag de kattenbak uit.
  2. Zorg voor een goede vachtverzorging, dat verkleint het risico dat er wormeitjes aan haren blijven hangen.
  3. Ontworm je kitten volgens advies van de dierenarts en laat ontlastingsonderzoek doen. 

6. Oormijt voorkomen

Kittens hebben regelmatig last van oormijt. Als je kitten veel aan de oren krabt en zwarte oorsmeer heeft, dan is de kans groot dat je dier last heeft van oormijt. Dit kan bestreden worden met een pipet. Let op: oormijt is zeer besmettelijk! Heb je nog andere dieren in huis? Dan moeten die ook behandeld worden. Onzeker of je kitten last heeft van oormijt? Neem dan contact op met je dierenarts voor advies!

7. Kitten laten wennen aan de kattenbak

Vanaf een leeftijd van ongeveer drie weken gaat een kitten instinctief graven en ontlasten op zachte ondergronden. Zo leert hij geleidelijk de kattenbak te gebruiken. In een nieuwe omgeving moet hij altijd weer even leren waar de kattenbak staat.

Wat betreft kattenbakvulling kun je het best niet-klontvormig grit vermijden, omdat kittens met de klonten kunnen gaan spelen of ze zelfs opeten. Gebruik in het begin hetzelfde grit als bij degene waar je kitten geboren is.

Lees meer tips over het zindelijk maken van je kitten.

8. Vachtverzorging

Voor de vachtverzorging van je kitten is het verstandig een zachte borstel in huis te halen. Katten zijn over het algemeen zelf erg goed met vachtverzorging, maar vooral langharige katten kunnen nog wel wat hulp gebruiken. Veel kittens hebben geen last van het borstelen, maar zien dit meer als een spelletje.

Zo verwijder je losse haren en schilfers, stimuleer je de doorbloeding en komen er sneller mogelijke wondjes, parasieten en andere afwijkingen aan het licht. De vacht van je kitten verzorgen is bovendien goed voor jullie onderlinge band!

Lees meer tips over het verzorgen van je kitten.

Kitten verzorgen

9. Haarballen voorkomen

Rond de vijf maanden gaat je kitten zijn kittenvacht inwisselen voor een volwassen vacht. Je kunt hem door de verharing helpen en losse haren weghalen door je hand iets vochtig te maken en met de haarrichting mee te aaien. Door regelmatig te kammen kun je voorkomen dat je kitten tijdens zijn wasbeurten grote hoeveelheden losse haren binnenkrijgt. Zo verklein je de kans dat er haarballen ontstaan.

10. Met je kitten naar de dierenarts

Maak een afspraak met je kitten bij de dierenarts, die je kan adviseren over het ontwormen, ontvlooien en vaccineren van je kitten. Leer je kitten vooraf hoe leuk de reismand is: gebruik die bijvoorbeeld standaard in de woonkamer, eventueel met iets lekkers erin. Zo wordt het vervoer naar de dierenarts een feestje!

Het is goed je kitten regelmatig even mee te nemen in dit mandje, ook al doe je maar een paar stappen buiten de deur. De eerste minuten zal hij of zij ongetwijfeld gaan mauwen, maar uiteindelijk went het kleintje aan de situatie en wordt je kitten rustiger. Dit gewenningsproces kan later veel stress voorkomen als je naar de dierenarts moet.

Hoe vervoer je een kitten veilig?

Kittens zijn heel klein en wil je misschien zo dicht mogelijk bij je houden, maar het is verstandig om een kitten gewoon in een reismand te vervoeren. Dit is veiliger voor jullie beide. Je kitten voelt zich dan beschermd in een afgesloten mand en jij hebt geen afleiding van een loslopende kitten in je auto. Een reismand kan vastgezet worden in de auto met een autogordel. Of je zet ‘m overdwars op de vloer achter de bestuurdersstoel neer.

Kitten opvoeden

11. Jong geleerd is oud gedaan

Je zult je kitten van alles moeten leren om optimale verzorging mogelijk te maken. Nagels knippen, het bekje openmaken voor controle of het geven van medicijnen, vervoeren in een reismandje, borstelen, het zijn allemaal vaardigheden die heel goed van pas kunnen komen in een kattenleven. En jong geleerd is oud gedaan, dus begin er vooral op tijd mee om het later makkelijk(er) te maken.

12. Je kitten bezighouden

Tot de natuurlijke gedragingen van katten behoren het afzetten van geur en het in vorm houden van de nagels. Dat betekent: krabben! Het is niet prettig als dit aan je mooie bank of gordijnen gebeurt. Word niet boos, maar zorg dat je kitten voldoende alternatieven heeft om zich mee bezig te houden.

De juiste krabpaal...

  • ...is sterk en staat stevig.
  • ...is hoog genoeg, zodat de kat met een uitgerekt lichaam zijn nagels kan scherpen.
  • ...staat op de juiste plek, bij voorkeur in de buurt van de slaapplaats en niet in een hoek.

Mocht je kitten onverhoopt toch aan je bankstel of meubels gaan krabben? Dan kan aluminiumfolie een oplossing bieden. Dek het meubilair af met stuk aluminiumfolie, grote kans dat dit je dier afschrikt. Katten hebben namelijk een hekel aan het geluid dat het folie maakt als ze het aanraken.

13. Spelen met je kitten

Spelen met je kitten stimuleert zijn natuurlijke jachtgedrag, zorgt voor beweging en houdt hem alert en lenig. Beweeg speelgoed altijd van je kitten af, een prooi rent immers ook niet naar een kat toe, en maak de jachtketen af: zorg dat je kitten aan het eind van het spelen ook daadwerkelijk iets kan vangen (laserlampjes daarom liever niet). 

Speel met beleid

Kittens zijn dol op (jaag)spelletjes. Laat ze echter niet met je handen of voeten spelen! Dat kan er voor zorgen dat, als ze op een leeftijd komen dat spel ernst wordt, ze je heel hard in je vingers of tenen bijten. Een hengel met daaraan een leuk speeltje is ideaal kattenspeelgoed. Dan blijft je kitten in beweging - en jij heel! 

Lees meer tips over spelen met je kitten.

Spelen met je kittenKitten opvoeden

14. Niet straffen maar belonen

Katten zijn slim en je kunt ze echt veel leren. Niet op tafel springen, geen planten opeten en niet in de gordijnen klimmen of aan de bank krabben, bijvoorbeeld. Hoe je dat doet? Een kitten opvoeden doe je vooral door ze duidelijk te maken wat wél de bedoeling is en ze daarvoor te belonen!

Kat straffen met een plantenspuit

Voor alle katten geldt: gedrag dat ze iets oplevert, zullen ze herhalen. Besef dat straffen door bijvoorbeeld een plantenspuit te gebruiken niet zinvol is. Vaak begrijpen katten niet waarvoor ze gestraft worden, omdat het gedrag dat ze vertonen voor hen heel natuurlijk is.

Daarnaast kan straf er voor zorgen dat de kat alleen maar angstig wordt en jou zelfs gaat ontlopen. Daarbij zijn er katten die niet alleen angstig, maar ook agressief worden. Een alternatief is je kat afleiden.

Huisregels

Stel vast wat een kat wel en niet mag in jouw huis en maak aan de hand daarvan een aantal regels. Het is belangrijk dat iedereen in het gezin deze regels naleeft. Zo ontstaat er bij de kat geen verwarring over wat wel of niet mag.

Belonen kan door een snoepje of een aai te geven. Zorg dat je kitten alles wat hij moet leren als nuttig of leuk ervaart. Spelletjes, voedsel en extra aandacht spelen daarom een belangrijke rol in opvoeding van je kitten.

15. Communiceren

Wist je dat je op afstand met je kitten kunt communiceren? Knipper met je ogen en draai je hoofd weg. Hiermee vertel je je kitten dat je geen kwaad in de zin hebt. Je kitten zal als het goed is dan ook met zijn ogen gaan knipperen!

Leer ook de lichaamstaal van jouw kitten herkennen. Hieruit kun je zijn of haar stemming afleiden:

Kattentaal

16. Kitten aaien

Stappenplan voor het aaien van je kitten:

  1. Laat je kitten altijd zelf naar je toe komen.
  2. Laat je kitten ruiken aan je hand.
  3. Aai voorzichtig de kin van je kitten, dat is bij veel katten een van de favoriete aaiplekjes.
  4. Gaat dit goed? Dan kun je ook op andere plekken gaan aaien.
  5. Aai altijd met de haarrichting mee, dus van kop naar staart.

Advies over je kitten nodig?

In de leuke, lekkere en leerzame Prins Kitten opgroeibox vind je een leuke kittenkalender met nog veel meer informatie!

Heb je vragen over het opvoeden en verzorgen van je kitten? Neem contact op met het Prins CareTeam voor kosteloos begeleiding en advies op maat!

Ook interessant:

Annerike van het CareTeam

Vragen over je huisdier? Het CareTeam helpt je graag met gratis advies!